Forgive them Father

Forgive them Father

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Father, forgive them, for they know not what they do”. These are the words that Jesus Christ is believed to have cried out approximately 2,000 years ago during his crucifixion at Golgotha. We were recently reminded of these words during a relaxing discussion with a friend of ours who is a Christian monk in the Franciscan tradition. According to the Christian teachings, Christ died because he wanted to absolve us of our sins. Whilst there is no doubt some truth in this, it is also true to say that Christ died because the people killed him.

Christ revealed his enlightened presence to the people and deeply touched their hearts and minds. He demonstrated to the people that the Kingdom of God was within them and he presented them with a basic choice. That choice was so primordial, so pure, so black and white, that it was impossible for people to ignore it. The choice they were presented with was to devote themselves to the practice of basic goodness and work towards liberation or to continue living in ignorance. It was as simple and clear cut as that. There was no room for misunderstanding, no room for excuses, and no room for ego’s games. Christ had laid the truth bare.

Although everyone who met Christ recognised the choice they were presented with, few of them had the courage to follow him. Indeed, a few venomous whispers into people’s ears by some of the high priests was all that it took for them to make up their minds and turn their backs on Christ. It is not so much that the people began to doubt Christ, but rather, they began to doubt themselves. They began to doubt what they had seen and experienced with their own eyes and hearts whilst in Christ’s presence.

Of course, the above pattern of events is not just limited to Jesus Christ but appears to repeat itself whenever an enlightened being decides to expound the teachings. For example, once when the Buddha was residing in the Jeta Grove, some jealous ascetics from Savatthi tried to discredit him and his disciples. They instructed a young female ascetic called Sundari to make acquaintance with the Buddha and to request his teachings. On an occasion when the Buddha was the last person to see Sundari, the ascetics killed her and buried her body near to the Buddha’s meditation hut. They then visited the King and accused the Buddha of sexual misconduct and of killing Sundari in order to conceal his misdeed.

There are numerous other accounts within Buddhism of meditation masters whose enlightened presence has provoked hostility in the people. Some examples are: (i) the Mahasidda Padmasambhava who was ordered to be burnt alive in Tibet by King Indrabodhi, (ii) the translator Vairotsana who was banished from Tibet, (iii) the Japanese monk Nichiren Daishonin who, following a failed execution attempt, was exiled to a remote Japanese island, (iv) the Indian Buddhist saint Shantideva who was treated with contempt by the monastic community, and (v) the Japanese Zen master Haquin who was falsely accused of sexual misconduct.

The most unfortunate thing about all of these examples is that today, many centuries later on, most people don’t seem to have taken the message to heart. People gossip about their friends and neighbours or believe what is written in the newspapers without even caring whether it might be true. They visit the church or temple for social conformity or out of habit rather than to engage in spiritual practice. People wearing religious robes and false smiles attempt to amass large followings whilst inside, their hearts and minds are overrun with corrupt intent. In short, most people choose not to take responsibility for their thoughts, words, and actions and they crucify the enlightened nature that lies in their hearts.

So it is useful to always ask ourselves the following questions: Would I recognise Christ if he walked into my life? Would I truly surrender my heart to the Buddha and allow him to dismantle my ego? Am I suffocating my Buddha nature or my Christ nature? Do I have the courage to follow Christ or do I pretend that I don’t have that choice?

The sad truth of the matter is that if Christ returned today, the majority of people would be too busy or too caught-up in their own selfish pursuits in order to recognise him. In fact, the likelihood is that they would kill Christ all over again. This might not be as brutal as nailing him to a cross, but might take the form of labelling him a charlatan, spreading malicious rumours, or finding some other means to try and exile him from society. If the next time Christ comes and the people choose to kill him again, rather than the words used to open this post, perhaps Christ would say the following: “Father forgive them, for surely by now they know what they do”.

Ven Edo Shonin and Ven William Van Gordon

Perdonali padre

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“Padre, perdonali, perché non sanno quello che fanno”. Si ritiene che queste sono le parole che Gesù Cristo gridò circa 2.000 anni fa, durante la sua crocifissione sul Golgota. Queste parole ci sono state recentemente ricordate nel corso di una discussione rilassante con un nostro amico che è un monaco cristiano nella tradizione francescana. Secondo gli insegnamenti cristiani, Cristo è morto perché voleva assolvere ai noi i nostri peccati. Anche se non vi è alcun dubbio della veritá in questo, ma è anche vero che Cristo è morto perché la gente lo uccise.

Cristo rivelò la sua presenza illuminata al popolo e toccò profondamente i loro cuori e le loro menti. Egli dimostrò alla gente che il Regno di Dio era dentro di loro e li presentò con una scelta di base. Tale scelta era così primordiale, così pura, così bianca e nera, che era impossibile per le persone a ignorarla. La scelta con la quale sono stati presentati era l’invito a dedicarsi alla pratica della bontà fondamentale e proseguire verso la liberazione o l’illuminazione oppure di continuare a vivere nell’ignoranza. È stato così semplice e chiaro. Non c’era spazio per equivoci, nessun spazio per le scuse, e non c’era spazio per i giochi dell’ego. Cristo sottopose a loro la verità nuda.

Sebbene tutti coloro che hanno incontrato Cristo hanno riconosciuto la scelta con la quale sono stati presentati, pochi di loro hanno avuto il coraggio di seguirlo. Infatti, pochi sussurri velenosi nelle orecchie della gente da alcuni dei sacerdoti è stato tutto ciò che ci é voluto per le persone nel prendere una decisione e voltare le spalle a Cristo. Non è tanto che la gente ha cominciato a dubitare di Cristo, ma piuttosto, ha cominciato a dubitare di se stessa. La genta ha cominciato a dubitare di quello che aveva vissuto e visto con i loro occhi e il loro cuore, mentre nella presenza di Cristo.

Naturalmente, il suddetto modello di eventi non si limita solo a Gesù Cristo ma sembra ripetersi ogni volta che un essere illuminato decide di esporre gli insegnamenti. Ad esempio, una volta quando il Buddha risiedeva nel boschetto di Jeta alcuni asceti gelosi da Savatthi cercarono di screditarlo e i suoi discepoli. Essi incaricarono una giovane asceta femminile chiamata Sundari per fare la conoscenza con il Buddha e richiedere i suoi insegnamenti. In un’occasione quando il Buddha fu l’ultima persona a vedere Sundari, gli asceti la uccissero e seppellirono il suo corpo vicino alla capanna di meditazione del Buddha. Poi visitarono il re e accusarono il Buddha di cattiva condotta sessuale accusandolo di aver ucciso Sundari al fine di nascondere il suo misfatto.

Ci sono numerosi altri racconti nel Buddhismo di maestri di meditazione la cui presenza illuminato ha provocato ostilità nelle persone. Alcuni esempi sono (i) il Mahasidda Padmasambhava chi fu ordinato di essere bruciato vivo in Tibet dal re Indrabodhi, (ii) il traduttore Vairotsana che fu bandito dal Tibet, (iii) il Monaco giapponese Nichiren Daishonin che, a seguito di un fallito tentativo alla sua esecuzione, fu esiliato a una remota isola giapponese, (iv) il Shantideva uno santo buddhista indiano che fu trattato con disprezzo da parte della comunità monastica e (v) il Maestro Zen giapponese Haquin che fu falsamente accusato di abusi sessuali.

La cosa più sfortunata di tutti questi esempi è che oggi, molti secoli più tardi la maggior parte delle persone non sembrano avere preso a cuore il messaggio. La gente dice dei pettegolezzi sui suoi amici e vicini di casa o crede in  ciò che c’è scritto sui giornali senza curarsi che se sia vero o meno Persone che indossano abiti religiosi e hanno falsi sorrisi tentano di accumulare molti seguaci mentre al loro interno, nei loro cuori e nelle loro menti, vi sono  intenzioni di corruzzione. In breve, la maggior parte delle persone sceglie di non assumersi la responsabilità dei loro pensieri, le loro parole e le loro azioni ed esse stesse crocifiggono la natura illuminata che si trova nei loro cuori.

Quindi è sempre utile domandarci: riconoscerei Cristo se entra nella mia vita? Sarebbe veramente possibile per me concedere  il mio cuore al Buddha e permettergli di smantellare il mio ego? Io sto soffocando la mia natura di Buddha o la mia natura di Cristo? Avrei il coraggio di seguire Cristo o faccio finta che non ho questa scelta?

La triste verità è che se Cristo tornasse oggi, la maggior parte delle persone sarebbe troppo occupato o troppo assorta nei propri inseguimenti egoistici, per riconoscerlo. Infatti, la probabilità è che lo ucciderebbero nuovamente. Questo potrebbe non essere così brutale come inchiodarlo a una croce, ma potrebbe essere di etichettarlo come un ciarlatano, diffondendo voci maligne , o trovare altri mezzi per cercare di escluderlo /emarginarlo  dalla società. Se la prossima volta che Cristo viene e la gente sceglie di ucciderlo di nuovo, anzichè utilizzare le parole usate per aprire questo post, forse Cristo direbbe quanto segue: “Padre, perdona loro, perché sicuramente ormai sanno quello che fanno”.

Ven Edo Shonin and Ven William Van Gordon

Hearken to the Dharma

Hearken to the Dharma

All you great teachers and meditators,
Who mistake self-grasping and pride for the two accumulations,
In whom true renunciation and devotion never arise,
You, pleasure seekers, hearken to the Dharma that keeps death in mind.

Proudly claiming to be great Buddhists,
Judging others as ‘right’ and ‘wrong’,
Spreading doubt and disparaging the Law Holders,
You, Dharma destroyers, hearken to the Dharma beyond all concepts.

Practicing sophistry you deceive the foolish,
Competing for renown like Mara princes,
Dragging your followers to the miserable realms,
You, evil doers, hearken to the Dharma of karmic cause and effect.

For View you delight in ‘self’ and ‘other’,
For Meditation you indulge in scheming thoughts,
For Action you mindlessly vomit through your three doors.
You, delusion revellers, hearken to the Dharma that knows Mind as all.

Ven. Edo Shonin and Ven. William Van Gordon

Simply Being with Nothing to Be

Nowhere to go, nothing to do
No reputation to build, none to defend
No possessions to amass, none to protect
This is fearlessness born of Apranihita

Simply here, simply now
Simply birth, simply death
Simply content, simply aware
Simply abiding, simply being

No space, no time,
So no here, no now.
No self, no other,
So no attachment, no aversion.

Letting go with nothing to let go of
Practice with no path to walk
Simply being with nothing to be
This is the all-pervading wisdom of Dharmadhatu.

Ven. Edo Shonin and Ven. William Van Gordon

A Breath of Fresh Air

A Breath of Fresh Air

impermanence practice 2 spring

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Are you breathing? Are you alive? Are you being? These may seem like strange questions but read them again and look at what they are asking. Are you truly aware that you are breathing and are you truly aware that you are living? Are you fully aware of your in-breath and your out-breath? Whether that breath is long or short, deep or shallow, rough or smooth? Are you aware of the point where breath enters the body at the tips of the nostrils? Are you aware of the empty space that exists between the in-breath and out-breath? Does the breath roll-in gently of its own accord or are you forcing it? Does your out-breath cease when you breathe in, or does it continue indefinitely throughout space and time? Is your in-breath your in-breath or is it made up of other peoples’ out-breath? Can you see your breath in the eyes of the person you dislike, or in the tears of the elderly person who is completely alone and neglected by society?

Let’s leave the breath for a moment and take a look at our thoughts, words, and actions during the day. Are you fully aware of all that you experience during the day? Or does the day simply happen – it begins with getting up in the morning and before we know it the sun has set and we’re falling back to sleep. The day has gone by – never to return again – another day of our lives has expired. Perhaps on Sunday you wash the car but I ask you – are you actually washing the car or are you thinking about the football match you’ll be watching on the television when you go inside? Alternatively, are you thinking about tomorrow – Monday – back to work – the same old grind of unawareness. The days pass, the weeks pass, we can’t wait for our holidays and they pass too. The years pass, and we get old and die.

Life is an extraordinarily rare and fragile gift. If we are fortunate, it may last for 100 years. Each and every moment contained within those 100 years is profoundly unique. Nobody else will experience that moment and it will never arise again. It was born, it lived, and it died – gone forever. If we are not fully aware of all that we see, hear, smell, taste, and touch in each and every moment then we have to conclude that we are not fully alive. The person who chooses not to be fully aware of their life is no better than a walking corpse – would you agree?

We are born with an in-breath, we leave this world with an out-breath. That which happens in between is the preciousness of life. Be aware of it. Breathe it moment by moment. Enjoy it. Live it. It is yours to live.

Ven Edo Shonin & Ven William Van Gordon

Una boccata d’aria fresca

impermanence practice 2 spring

Stai respirando? Sei vivo? Siete presenti nel qui e ora? Questi possono sembrare strane domande ma leggere di nuovo e guardare a ciò che stanno chiedendo. Siete veramente consapevoli che state respirando e seite veramente consapevole che siete in vita? Siete consapevoli del vostro inspirazione e la vostra espirazione sia che il respiro è lungo o corto, profondo o superficiale, ruvida o liscia? Siete a conoscenza del punto in cui il respiro entra nel corpo alle punte delle narici? Siete a conoscenza dello spazio vuoto che esiste tra l’inspirazione e l’espirazione? Permettete il respiro di muoversi delicatamente e spontaneamente oppure lo stai forzando? Il Vostro espirazione si ferma quando prendette un ispirazione o lo fatte continuare all’infinito nello spazio e nel tempo? La vostra ispirazione è veramente la vostra oppure è  fatta dall’ espirazione altrui? Riesci vedere il tuo respiro negli occhi della persona che non ti piacce o nelle lacrime della persona anziana che è completamente da solo e trascurato dalla società?

Lasciamo il respiro per un attimo e diamo un’occhiata ai nostri pensieri, parole e azioni durante il giorno. Sei totalmente consapevole di tutto ciò che si verificano e sperimenti durante il giorno? Oppure il giorno semplicemente accade senza che lo sapiamo – si comincia con alzarsi al mattino e prima di sapere che sa che il sole è tramontato e ci ritiriamo per dormire. La giornata è passato – non tornará mai più – un altro giorno della nostra vita è scaduto e finita. Forse la domenica si lava l’auto, ma vi chiedo – stai davvero lavando la macchina o stai pensando alla partita di calcio che potresti guardare alla televisione quando si va dentro casa piu tardi? In alternativa, state pensando di domani – lunedì – tornate al lavoro – la stessa macinatura vecchia di inconsapevolezza. I giorni passano, le settimane passano, non vediamo l’ora per le nostre vacanze e essi passano anche. Gli anni passano, e noi invecchiano e moriamo.

La vita è un dono straordinariamente raro e fragile. Se siamo fortunati, la vita può durare per 100 anni. Ogni momento contenuta all’interno di quei 100 anni è profondamente unico e originale. Nessun altro sperimenterà quel momento e non potrà mai risorgere. Nasce, si vive, e morì – andato per sempre. Se non siamo pienamente consapevoli di tutto ciò che vediamo, sentiamo, odoriamo, gustiamo e tocchiamo in ogni momento quindi dobbiamo concludere che non siamo affatto vivi. La persona che sceglie di non essere pienamente consapevoli della loro vita non è meglio di un cadavere ambulante – siete d’accordo?

Siamo nati con un in-respiro, lasciamo questo mondo con una espirazione. Ciò che accade in mezzo è la preziosità della vita. Essere a conoscenza di esso. Respirate momento per momento. Godetela. Viverla. É il vostro da vivere. 

Ven Edo Shonin & Ven William Van Gordon

Authentic Spiritual Lineage

Authentic Spiritual Lineage

If a person has genuine spiritual realization, they are authorized to transmit the spiritual teachings. All titles, held-lineages, endorsements, acclamations, life accomplishments, life mistakes, and years spent in training are irrelevant.

If a person is without genuine spiritual realization, they have no such authority. All titles, held-lineages, endorsements, acclamations, life accomplishments, life mistakes, and years spent in training are irrelevant.

Ultimately, true authorization to transmit the spiritual teachings comes from awaking to the timeless truth of emptiness. It seems that some form of spiritual guide is required to effectuate this awakening.

Ven Edo Shonin,  Psychological Well-being and Mental Health Research Unit, Nottingham Trent University, Nottingham, UK

Ven William Van Gordon, Awake to Wisdom Centre for Meditation, Mindfulness & Psychological Well-being, Nottingham, UK

A Bubble in the Wind

Life is like a bubble carried by the wind. Some bubbles burst sooner, others later. Some burst of their own accord, others by accident. Some are deliberately burst. However, one way or another, all bubbles burst. The difference between the realized spiritual practitioner and the everyday person, is that the practitioner recognizes they are not only the bubble, but are also the wind that gently carries it along. That wind has no point of origin and is without destination. It blows freely wherever it likes. How wonderful!

Ven Edo Shonin,  Psychological Well-being and Mental Health Research Unit, Nottingham Trent University, Nottingham, UK

Ven William Van Gordon, Awake to Wisdom Centre for Meditation, Mindfulness & Psychological Well-being, Nottingham, UK